3分で分かるハチミツのすべて!ローヤルゼリー、プロポリスからマヌカハニーまで

昔から栄養価の高い食材として知られているハチミツ。最近は古くから民間療法に用いられてきたマヌカハニーも話題を集めていますよね。

また、ハチミツだけではなく、ローヤルゼリーやプロポリス、蜂の子、花粉荷(ビーポーレン)などさまざまな加工品が健康食品として人気ですが、それぞれの違いがよく分からないというひとも多いのではないでしょうか。

ここでハチミツとハチミツに関連する健康食品の違いを分かりやすく説明します。

ハチミツとローヤルゼリーの違いって?

ローヤルゼリーをハチミツの一種と考えたり、ハチミツから抽出されるエキスのように考えたりしている方もいるかもしれませんが、ハチミツとローヤルゼリーはまったく違うものです。

私たちが普段から口にしているハチミツとローヤルゼリー、プロポリスの違いを見てみましょう。

◇ハチミツとは

蜂には女王蜂と働きバチがいることは皆さんもご存知ですよね。

ハチミツとは働きバチが集めてきたアカシアやレンゲなどさまざまな花の蜜が巣のなかで加工・熟成されたもの。花の蜜=ハチミツというわけではなく、巣の中で水分が取り除かれて、糖度がアップしたものがハチミツとなります。

またハチの体内に含まれる成分などがプラスされ、成分が濃縮しています。ハチミツの味は甘く、働きバチの食べ物として巣の中に貯蔵されています。

◇ローヤルゼリーとは

これに対してローヤルゼリーは働きバチが食べた花粉やハチミツをもとに合成・分解して分泌したもので女王蜂のエサとなるものです。クリーム状で乳白色の見た目をしており、味は酸味が強くなっています。

ハチミツよりも栄養価が高く、ローヤルゼリーだけを食べる女王蜂は働きバチの2~3倍近い大きさにまで成長すると言われています。ローヤルゼリーは生涯にわたって卵を産み続ける女王蜂だけが食べられる栄養価の高い特別な食事といったところ。ローヤルという名前も女王のみが食べられることからついているのです。

ちなみに働きバチも生まれた直後はローヤルゼリーに似たワーカーゼリーと呼ばれるもの食べますが、その後は花粉やハチミツを食べて生きていきます。このワーカーゼリーはローヤルゼリーに比べて栄養価が低いのだとか。そのせいもあって、働きバチの体の大きさは女王蜂よりも小さいのです。

◇ローヤルゼリーの栄養素と効果

ローヤルゼリーには必須アミノ酸を初めとするアミノ酸、たんぱく質、ビタミンやミネラル、糖質、酵素などが含まれています。アミノ酸の中にはアルギニンやタウリン、アスパラギン酸などサプリメントや栄養ドリンクなどの成分として知られる栄養素も含まれています。

昔からローヤルゼリーはアンチエイジングや美容、高血圧症や糖尿病といった生活習慣病の予防、更年期障害の症状の緩和などの効果が期待できると言われています。

ほかにも色々!ミツバチがもたらす素晴らしい成分

海外ではハチミツやローヤルゼリーの他にプロポリスや花粉荷(ビーポーレン)、そして最近はマヌカハニーと呼ばれるハチミツも注目を集めていますがいったい、どんなものなのでしょうか。

◇プロポリスってなに?

プロポリスは働きバチが樹液や樹脂に分泌物を加えて作り出した物質で、抗菌作用のある成分や活性酸素を除去する数十種類のフラボノイドを含んでいます。いわば天然の抗生物質といったところ。狭い巣の中で働きバチや女王蜂が病気にならずに生きていけるのはこのプロポリスのおかげなのだとか。

見た目は茶色っぽいかたまりで水やアルコールを使って成分を抽出しています。欧米では風邪を引いたときやのどの痛いときにプロポリスがいいとされ、自然派薬局などでも売られています。またプロポリスにはがんやアレルギーを予防してくれる作用も期待できるとしてサプリメントとしての用途も広まってきています。

◇花粉荷(ビーポーレン)とは

働きバチが花の蜜と合わせて集めてくる花粉を丸め、それにハチミツをぬって食物として保管しています。これが花粉荷(ビーポーレン)です。花粉荷も栄養価が高く、最近はスーパーフードの一種として注目されています。見た目は黄色い粒状でヨーグルトや飲み物に混ぜてもOKです。

◇マヌカハニーとは

マヌカハニーとはニュージーランドに生息する薬効のある植物、マヌカの花の蜜から摂れるハチミツ。高い殺菌作用があり、大腸菌やピロリ菌まで抑える効果が期待できるだけではなく、風邪や感染症の予防、虫歯や口内炎、歯周病といった口腔トラブルの予防、炎症を和らげる効果などがあると言われて急速に注目が集まっています。

ハチミツの購入は信頼できるメーカーのものを

ハチミツやローヤルゼリー、プロポリス…。ミツバチが作り出す成分は優れた栄養価をもつものばかりです。ただし販売されているものの中には添加物を加えているものも多いよう。

ローヤルゼリーやプロポリス、マヌカハニーなどはいずれも高価なので、信頼できるメーカーのものを購入するようにしましょう。

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